Patrimoine historique

L’empire romain et le Moyen-âge ont laissé leur empreinte en Grand Pic Saint-Loup.

Saint-Jean-de-Buèges. Photo : Elisabeth Capillon
Saint-Jean-de-Buèges. Photo : Élisabeth Capillon

 

L’héritage gallo-romain le plus visible est certainement la culture de la vigne et celle de l’olivier, qui marquent fortement notre identité territoriale. Ces cultures s’implantèrent grâce aux villae : ces vastes domaines fonciers constitués de bâtiments d’exploitation et d’habitation furent les « fers de lance » de la romanisation des territoires ruraux. Les villae poursuivirent à grande échelle le défrichement des terres sauvages, commencé au Néolithique. Quelques indices de cette organisation spatiale subsistent encore dans le nom des villages : Sainte-Croix-de-Quintillargues et Saint-Vincent-de-Barbeyrargues ont en commun la terminaison -argues, qui signifie « propriété de ». Là étaient implantées ces villae, propriété des riches romains Quintilius et Barberus.

Côté architecture, on trouve encore la trace d’une agglomération du milieu du IVème siècle – époque du passage de l’empire romain au Haut Moyen-Age – à l’endroit du Puech des Mourgues, à Saint-Bauzille-de-Montmel. Les vestiges de ce Haut Moyen-âge sont importants à Saint-Mathieu-de-Tréviers : petit habitat rural au mas des Crotasses, et cimetières wisigothiques des Pinèdes et de Cécélès ou furent retrouvés des plaques de boucle en émaux cloisonnés, des couteaux, et un sarcophage en pierre gallo-romain, en réemploi. Il subsiste d’autres vestiges épars sur le territoire, qui témoignent d’une continuité de l’habitat jusqu’après l’an mil.

Autour de l’an mil

Autour de l’an mil, les campagnes virent fleurir au bord des voies de pèlerinage de nombreuses églises romanes, petites ou grandes, avec arcs et voûtes plein cintre, absides et chapelles en cul de four, arcatures aveugles… Notre territoire regorge de très beaux exemples : Assas, Les Matelles, Notre-Dame-de-Londres, Saint-Jean-de-Cuculles, Saint-Martin-de-Londres, sans oublier les trois spécimens de la Vallée de la Buèges…

La plupart des villages se formèrent à partir du XIIème siècle, grâce aux progrès des techniques agricoles et au développement des échanges commerciaux. Autour du XIVème siècle, la peur qu’inspiraient les bandes de brigands qui erraient sur les routes conduisit ces villages à se protéger derrière des fortifications. Plusieurs en témoignent encore fortement aujourd’hui : Les Matelles, Saint-Martin-de-Londres, Viols-le-Fort…

Des châteaux comme celui de Saint-Jean-de-Buèges ou de Montferrand, dont la construction fut initiée au XIème siècle, s’épanouirent pleinement aux XIIIème et XVIème siècles, avant de subir les outrages du temps ou les soubresauts des guerres.

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